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The Patio de Santo Tomás de Villanueva or the Colegio Mayor de San Ildefonso is the most majestic of the Complutense cloisters. Patio Herreriano, that baroque from Madrid who collected the heritage of El Escorial.

Initially, Cisneros ordered the construction of his school in Alcalá de Henares of brick and wood with a courtyard of the Colegio Mayor with two floors and the same materials. When the king of Aragon, Fernando the Catholic, visited the University, he mocked the austerity of the cisnerian building. The Cardinal replied to the monarch: "others will do in stone what I have done in mud." Over time, the prophecy was fulfilled both on the facade and in this courtyard. Under each of the emboladas pyramids of the upper balustrade is a letter. Joining them we can read: «IN LUTEAM OLIM CELEBRA MARMOREAM» (formerly in mud, now in marble). But even more, if we join the end of the last word with the first, they form the expression AMEN.

The current courtyard was designed in 1618 by one of Spain's greatest architects, Juan Gómez de Mora, author in Madrid of the traces of the Plaza Mayor and the Town Hall and in Alcalá de Henares of the Bernardas Monastery and the College from Malaga. The patio is arranged on three floors, the first two being of the Tuscan order and semicircular arches, while the third is of the order composed of lowered arches. On them, there is a frieze where some letters appear that refer to José Sopeña, architect who concludes the works in 1662. The set is finished off by balustrade with pinnacles embolados to the herreriano taste. Consequently, we have a gradation at heights that prevents perspective from shooting. The work is inspired by the Colosseum and the Marcelo Theater in Rome. The well and some pedestals of the columns are decorated with swans, a motif of the heraldic speaker reminiscent of the founder's last name. In addition, the well of the patio of Santo Tomás was the protagonist of a nice custom of the students. It is said that the students of the Colegio Mayor let the grass grow around them with the intention of making it clear that in Alcalá de Henares, unlike Salamanca, the grass could grow because donkeys never entered.

Looking at the upper bas-reliefs, works by Francisco de la Dehesa, we observe the figure of one of the first students who enrolled in this University in 1508, the start date of the first course. This is Santo Tomás de Villanueva, the first canonized student of the Colegio Mayor. He was known by his contemporaries as the «almsman bishop», so we see him represented giving alms, dressed as a schoolboy with a cloak, scholarship and on his right the bonnet. Next to it appears the miter as Archbishop of Valencia.

In front of him, an allegory of Cisneros as he was able to land in the conquest of Oran: stopping the sun in battle. He appears before us dressed and Franciscan, with the cross of Faith and evangelization in one hand and the flare or baton in the other. Do not forget that the ecclesiastical power (Cardinal and Primate of Spain) and the civil power (Regent of Castile) joined in it.

The other two bas-reliefs represent highly decorated Cisneros shields, which were and remain the symbol of the University.

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El Patio de Santo Tomás de Villanueva o del Colegio Mayor de San Ildefonso es el más majestuoso de los claustros complutenses. Patio herreriano, de aquel barroco madrileño que recogió la herencia de El Escorial.

En un principio, Cisneros mandó edificar su colegio en Alcalá de Henares de ladrillo y madera con un patio del Colegio Mayor de dos pisos y de los mismos materiales. Cuando el rey de Aragón, Fernando el Católico, visitó la Universidad se burló de la austeridad del edificio cisneriano. El Cardenal contestó al monarca: «otros harán en piedra lo que yo he hecho en barro». Con el tiempo, la profecía se cumplió tanto en la fachada como en este patio. Bajo cada una de las pirámides emboladas de la balaustrada superior hay una letra. Uniéndolas podemos leer: «EN LUTEAM OLIM CELEBRA MARMOREAM» (antes en barro, ahora en mármol). Pero aún más, si unimos el final de la última palabra con la primera, forman la expresión AMÉN.

El patio actual fue diseñado en 1618 por uno de los más grandes arquitectos que ha dado España, Juan Gómez de Mora, autor en Madrid de las trazas de la Plaza Mayor y del Ayuntamiento y en Alcalá de Henares del Monasterio de las Bernardas y del Colegio de Málaga. El patio se dispone en tres pisos, siendo los dos primeros de orden toscano y arcos de medio punto, mientras que el tercero es de orden compuesto con arcos rebajados. Sobre ellos, corre un friso donde aparecen unas letras que hacen referencia a José Sopeña, arquitecto que concluye las obras en 1662. El conjunto se remata mediante balaustrada con pináculos embolados al gusto herreriano. En consecuencia, tenemos una gradación en las alturas que evita que se dispare la perspectiva. La obra está inspirada en el Coliseo y en el Teatro Marcelo, de Roma. El pozo y algunos pedestales de las columnas están decorados con cisnes, motivo de la heráldica parlante que recuerda al apellido del fundador. Además, el pozo del patio de Santo Tomás fue el protagonista de una simpática costumbre de los estudiantes. Se dice que los alumnos del Colegio Mayor dejaban crecer la hierba a su alrededor con la intención de dejar claro que en Alcalá de Henares, a diferencia de Salamanca, podía crecer la hierba porque nunca entraban burros.

Observando los bajorrelieves superiores, obras de Francisco de la Dehesa, observamos la figura de uno de los primeros alumnos que se matriculó en esta Universidad en el año 1508, fecha de inicio del primer curso. Se trata de Santo Tomás de Villanueva, primer alumno canonizado del Colegio Mayor. Fue conocido por sus contemporáneos como el «obispo limosnero», por lo que le vemos representado dando limosna, vestido de colegial con manto, beca y a su derecha el bonete. A su lado aparece la mitra como Arzobispo de Valencia.

Frente a él, una alegoría de Cisneros tal y como pudo desembarcar en la conquista de Orán: deteniendo el sol en la batalla. Aparece ante nosotros vestido e franciscano, con la cruz de la Fe y la evangelización en una mano y la bengala o bastón de mando en la otra. No hay que olvidar que en él se unió el poder eclesiástico (Cardenal y Primado de España) y el poder civil (Regente de Castilla).

Los otros dos bajorrelieves representan escudos de Cisneros muy decorados, que fueron y siguen siendo el símbolo de la Universidad.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8120 W: 5 N: 14434] (64204)
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