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Louis VI founded the Cistercian monastery of Chaalis on 10 th January 1136 in memory of Charles the Good, Count of Flanders who had been massacred at Bruges.
This abbey's church was consecrated in 1219 by the illustrious brother Guerin, then Bishop of Beauvais. Almost immediately after its foundation, the abbey became incontestably renowned largely due to the quality of its priors or abbots. It was certainly during the 14th century, however, that the monastery celebrated the period of its greatest splendour. The scrivener and secretary to the king, Jean de Montreuil wrote "The Abbey of Chaalis is a kind of earthly paradise inhabited by saints. It is surrounded by fountains, streams and small torrents, whose clear waters murmur softly as they flow. There are ten great ponds, very profitable, filled with an infinite number of fishes, which have such an exquisite flavour that I do not believe I have ever eaten better. I admire the beautiful forest that nourishes a quantity of wild boars, stags, hares and rabbits which emerge constantly from their lairs and burrows in great numbers.The abbey was surrounded by ditches and walls. The church was approached via a portico, and the author declares that the interior, with its 25 chapels, surpasses all those he had seen elsewhere, in beauty and brightness. The refectory, almost 55 meters long, occupies a whole wing of the cloister. The magnificent guest houses lodge visitors from the outside world. As for the abbot's house, he said that if he described it, he would seem to be evoking the palace of some prince of royal blood. The place is so conducive to study that it is easy to believe the muses have chosen to reside there and have often held their assemblies at Chaalis."

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Installée depuis le XIIe siècle, l'abbaye royale de Chaalis fut consacrée en 1219 par un des plus illustres personnages du temps, frère Guérin, évêque de Senlis, garde des sceaux de Philippe Auguste. Son abbatiale, longue de plus de 80 mètres, connut une renommée considérable lorsque Saint Louis vint à Chaalis, où il tenait à partager la vie des moines.
Cet édifice était formé d'un porche, d'une nef flanquée de bas-côtés, d'un large transept avec des croisillons sur lesquels s'ouvrent des chapelles dont certaines sont construites sur un plan hexagonal.

Ce sont dans ces chapelles du transept et dans les enfeux, établis autour du sanctuaire, que furent par la suite transférées les dépouilles de treize des évêques de Senlis, dont certains avaient aussi été abbés de Chaalis. La nef, fort élevée et éclairée par de vastes fenêtres en baies géminées surmontées d'un grand oculus, fut couverte de voûtes sexpartites reposant donc sur des piles alternativement fortes et faibles. Sur le côté nord de l'abbatiale s'appuyait le cloître – détruit au milieu du XVIIIe siècle. Aussi, est-ce seulement sur le bas-côté sud de la nef que furent élevées des chapelles latérales.

Sur les galeries des deux ailes du cloître, ainsi que sur celle qui en formait le fond, s'ouvraient, comme dans les autres abbayes, des salles aujourd'hui disparues, à l'exception de la première, la sacristie, qui subsiste.

On voit encore, contre l'église, les restes du dortoir des moines, auquel on avait accès par un large escalier qui prenait naissance dans l'une des chapelles du croisillon nord et qui est en partie conservé.
Près de la sacristie, une galerie voûtée conduisait derrière l'abside vers un deuxième cloître – une cour bordée de portiques ouverts – au fond duquel étaient l'hôtel abbatial, édifié vers 1245-1255, et la chapelle de l'abbé, très proche par son style des « saintes chapelles » élevées en ce temps. Saint Louis lui-même ne fut sans doute pas étranger à sa construction, car nous savons par ses biographes qu'il se rendit à diverses reprises à Chaalis et qu'il entendait, lors de ses séjours, y mener la vie même des moines.

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Additional Photos by Arnaud RAT (arnaud) Silver Star Critiquer/Silver Note Writer [C: 25 W: 5 N: 26] (299)
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